Carpooling, se trata de compartir y contribuir

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En una época como esta en la que los precios de los combustibles se disparan, en que las ciudades se abarrotan de automóviles y el tráfico urbano satura las calles durante los “rush hours”, dando lugar no sólo a la incomodidad inherente de las personas, a la saturación de las calles y a la generación diaria de enormes cantidades de gases de efecto invernadero, fomentando la inacción frente al fenómeno del calentamiento global es urgente modificar nuestros patrones de comportamiento y actuar en coordinación con nuestros semejantes.

Una posible solución que se plantea es el Carpooling o viaje compartido en automóvil, es decir, cuando dos o más pasajeros viajan juntos en un automóvil privado, sin importar el lazo que los une. El carpooling se trata de un acuerdo de “ridesharing” es decir un transporte compartido. Por ejemplo, los empleados de una empresa que viven unos cerca de otros o los vecinos de una comuna que trabajan en diversas empresas localizadas en los mismos centros administrativos o comerciales de las ciudades podrían ser beneficiarios de este tipo de sistema.

Si fuera de uso masivo, el carpooling urbano contribuiría a aumentar sustancialmente el espacio disponible para estacionamientos, haciendo de los ciudades y sus centros lugares más amables. Cuando las distancias son grandes el ahorro agregado de recursos financieros- más aun si hay que pagar peajes- y no renovables es mayor y por ello, más notable la contribución a impedir la degradación ambiental. Para promover la proliferación del carpooling, los gobiernos de las ciudades podrían establecer sendas exclusivas para automóviles que llevan más de 2 pasajeros (High-Occupancy Vehicle (HOV) Lanes) y/o exceptuar el pago de peajes a este tipo de automóviles. Sería cuestión de que las misma empresas promuevan el carpooling ayudando a los empleados a coordinarse.

El problema se plantea cuando hay alguna emergencia y no se dispone del automóvil, cuando se lo necesita para otras diligencias, cuando uno de los participantes debe trabajar horas extras.

Pensemos en cuánta polución podría evitarse si comenzáramos a compartir los viajes en coche de manera sistematizada y organizada. Hoy en día, ya existen emprendimientos como PickupPal o Zimride (que crearon una aplicación en Facebook: Carpool) en la Web. Tecnologías hoy disponibles como la del geoetiquetado (o geotagging en inglés) pemiten aprovechar todo el potencial de las redes (Internet y la telefonía celular) para facilitar la coordindación de este tipo de sistema. El geotagging es el proceso de agregar información geográfica en los metadatos de archivos de imágenes, videos, sonido, sitios web, etc. que sirva para su georreferenciación. Por lo general estos datos suelen ser coordenadas, por ejemplo, la ubicación y hora de puentos de encuentro para compartir un viaje.

Estoy convencido que el carpooling es una excelente idea si se logra resolver algunas cuestiones clave como la confianza (muchas personas simplemente tienen miedo de compartir un viaje en coche con personas que no conocen) y lograr un masa crítica considerable (necesitas un buen número de viajes en tu sistema para que los potenciales usuarios consideren el carpooling como una verdadera alternativa –y confiable– para satisfacer sus necesidades de transporte).

Usar Facebook (o cualquier otra red social) para esto es una muy buena idea: millones de usuarios, la chance de conocer más sobre el perfil de los conductores y también la posibilidad de encontrar cosas en común con ellos puede dar a los usuarios suficientes razones para confiar el uno en el otro y compartir un viaje en coche.

Hay muchos otros servicios de carpooling en la web como GishiGo, eRideShare, CarpoolWorld, CarpoolConnect, iCarpool y SharetheRide, y todos ellos contribuyen a reducir las emisiones de CO2, a la vez permiten ahorrar dinero a los usuarios.

Si de algo se caracteriza esta época es de la gestación de numerosas iniciativas que apuntan a promover lo procomún. Se trata de encontrar aquella que satisfaga nuestras necesidades y zambullirse a esa gloriosa dicha de compartir.

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